Los 10 aciertos tecnológicos más impactantes del 2010


El iPad, un robot salvavidas y autos sin conductores, destacan entre los mejores inventos del año

Estamos a un mes para finalizar el 2010. Durante el año, aparecieron nuevos inventos que podrían cambiar el modo de vida del ser humano. La tecnología, la energía verde, el transporte y la milicia, se vieron beneficiados por estas nuevas creaciones.

La revista Time publicó 50 inventos que dejaron huella en el 2010. En De10, te presentamos diez de estas grandes contribuciones a la vida humana.

iPad. La tableta electrónica de Apple, dio un giro a los gadgets en 2010. Desde su aparición en abril de 2010, iPad fue considerada como uno de los inventos no sólo del año, sino de la década.

El iPad es una tableta electrónica digital de 20 centímetros, con un peso menor a los 700 gramos y que permite almacenar y ver fotos, videos, música, libros, revistas y periódicos, en sus versiones de 16 GB, 32GB y 64 GB de capacidad. El iPad se puede leer de manera horizontal o vertical, además cuenta con un teclado digital.

El iPad es el ordenador perfecto para todas esas personas que no buscan ninguna complicación, ni quieren dolores de cabeza con actualizaciones, virus, programas, opciones, menciona el sitioapplesfera.com.

El precio del iPad en México comienza desde 7 mil 498 pesos, señala el sitio oficial de Apple.

Automóviles sin conductores. La compañía Google desarrolló un automóvil que no necesita de conductor y se maneja a través de un radar, video cámaras y sistema láser para detectar autos alrededor. Los vehículos de Google, seis Toyota Prius y un Audi TT, han sido probados a lo largo de 250 mil kilómetros de calles y carreteras en Estados Unidos.

El auto de Google tiene como objetivo reducir los accidentes en coche, optimizar el tiempo de movilización a diferentes lugares y reducir las emisiones de bióxido de carbono, menciona el sitiotecnologia21.com.

Incubadora NeoNurture. Hace dos años unos estudiantes de Massachussets, Estados Unidos idearon la construcción de incubadora natal de bajo costo con partes de un automóvil. Hoy la idea es una realidad.

Las partes de una Toyota 4Runner sirvieron para crear esta incubadora. Los faros delanteros del vehículo sirven para dar calor; los ventiladores y filtros del auto purifican el aire de la incubadora, y la alarma da aviso de cualquier emergencia.

La incubadora podría costar menos de mil dólares, 12 mil 400 pesos, aproximadamente. El aparato sería de gran ayuda en zonas rurales y países en vías de desarrollo, ya que en muchos de esos lugares, es difícil conseguir refacciones y no hay muchos de estos artefactos, señala el sitiocookingideas.es.

Bioimpresora 3D. Las empresas norteamericanas Invotech y Organovo desarrollaron una maquina capaz de crear órganos humanos, tales como hígado, riñones y dientes.

La bioimpresora se comenzó a desarrollar en 2009. El artefacto, lo bastante pequeño para caber en un gabinete de bioseguridad estéril, consta de dos cabezales de impresión. La impresora emplea un “cartucho” cargado con células humanas y otro con un hidrogel especial para crear trozos de tejido, señala el sitio idesign.

El artefacto podría ayudar demasiado a los centros hospitalarios y a las personas que necesitan un órgano, ya que no habría tiempo espera para recibir algún donante compatible.

Cometas acuáticos generadores de energía. La compañía sueca Minesto, diseñó un cometa subacuatico capaz de generar energía eléctrica gracias a las corrientes marítimas. El artefacto es conocido como Deep Green.

Las cometas podrían producir más de 500 kilowatts de electricidad, suficiente para proveer de energía a cerca de 4 millones de hogares en el Reino Unido cada año, menciona el blog del DR. Wtf.

El Deep Green está compuesto por un disco de 12 metros de diámetro y una turbina de un metro, conectadas por 100 metros de cable de acero. Los cometas se mantendrán 20 metros debajo de la superficie para evitar problemas con barcos y navegaciones.

Tela en spray. El diseñador de modas español, Manel Torres, y la compañía Fabrican Ltd, diseñaron un spray capaz de vestir a las personas.

Durante su estancia en Inglaterra, Torres desarrolló este aerosol que se rocía sobre la piel, de manera que las fibras se van uniendo y formando un tejido con el diseño deseado. Además, el invento posee la particularidad de moldear la tela al antojo de quien la usa, señala el sitiocolombia.com.

Los sprays pueden contener fibras de tejidos naturales, como lana, algodón o seda, o sintéticos, como el nylon. También existen diferente colores, menciona el sitio.

Robot Salvavidas. El ingeniero Tony Mulligan creo a “Emily”, un robot salvavidas capaz de rescatar a personas en el mar mucho más rápido que un ser humano.

Emily, cuyo nombre significa Emergency Integrated Lifesaving Lanyard, por sus siglas en inglés, mide poco más de un metro y viaja a una velocidad de 37 kilómetros por hora.

El robot se dirigido gracias a un control remoto y cuenta con un micrófono y altavoz, para para que la víctima se contacte con los rescatistas humanos, menciona el sitio ultimasencuestas.com.


Explosivos menos peligrosos.
Un centro de investigaciones en armamento de Estados Unidos creó un explosivo con mayor estabilidad que la dinamita.

El explosivo IMX-101 proporciona mayor seguridad para quien lo maneja. A pesar de que el costo de elaboración es mayor, ocho dólares por libra, la armada norteamericana está feliz de pagar el precio por la seguridad de sus hombres, menciona Time.

Mejoras en lentes 3D. Las películas 3D llegaron para quedarse y para los que señalan que se pierde definición en la imagen, las compañías Oakley y Dreamwork están desarrollando gafas que permitan una mayor claridad y menos espectros de imágenes en películas en tercera dimensión.

ISI Co2. El cargador de carbonato Isi Co2 es el mejor invento para las cocinas profesionales de este año. El artefacto puede carbonar cualquier licor, señala el chef David Chang para Time.

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Tecnologias de Fin de Año


Metaflex

 

Metaflex

Diseñado por científicos de la Universidad británica de St Andrews, Metaflex es el nombre de un material que nos acerca un paso más a la fabricación de tejidos que permitirán crear el efecto de la invisibilidad de los objetos.

El Metaflex es un meta-material, o lo que es lo mismo, un material artificial que presenta propiedades electromagnéticas inusuales, propiedades que proceden de la estructura diseñada y no de su composición.

En el pasado ya se han desarrollado meta-materiales que curvan y canalizan la luz para convertir en invisibles los objetos en largas longitudes de onda, pero la luz visible supone un desafío mayor. La pequeña longitud de onda de la luz del día supone que los átomos del meta-material tengan que ser muy pequeños, y hasta ahora estos átomos menores solamente se han podido producir sobre superficies planas y duras, incompatibles con los tejidos de la ropa.

La novedad que aporta este trabajo es que el Metaflex consta de unas membranas flexibles de meta-material, creadas gracias al empleo de una nueva técnica que ha permitido liberar los meta-átomos de la superficie dura sobre la que fueron construidos. De esta forma, el Metaflex puede operar en longitudes de onda de unos 620 nanómetros dentro de la región de la luz visible.

La unión de estas membranas podría producir un “tejido inteligente”, que sería el primer paso para fabricar una capa o cualquier otra prenda para “hacer desaparecer” a la persona que la porte. Los meta-materiales, pues, nos dan el impulso último para poder manipular el comportamiento de la luz.

 

Comunicándonos con personas en estado
vegetativo

Sistema para comunicación con personas en estado vegetativo

Dirigidos por el neurocientífico Adrian Owen, un equipo de investigadores de la británica Universidad de Cambridge han desarrollado un sistema que permite la comunicación con pacientes con graves lesionescerebrales, condenados a lo que se denomina un estado vegetativo persistente (EPV). Gracias a ello, estas personas podrán comunicarse con el mundo que les rodea e incluso podrían llegar a movilizarse en sillas de ruedas motorizadas y dirigidas por sus propiasmentes.

Los investigadores utilizaron monitores de electroencefalografía (EEG) (técnica de exploración de la actividad bioeléctrica del cerebro en condiciones basales de reposo) que conectaron a 128 electrodos situados en un gorro, a su vez colocado en la cabeza de pacientes con daño cerebral severo. Este sistema les permitió comprender las respuestas que los pacientes les dieron a una serie de preguntas realizadas.

S cree que conectando un sistema similar a un ordenador se podrán decodificar los mensajes del cerebro de personas en estado vegetativo. De esta forma, éstas podrían comunicarse con el mundo exterior a través de un sintetizador de voz e, incluso, controlar una silla de ruedas motorizada. El dispositivo, que podría estar disponible para su comercialización y aplicación en una década, tiene su origen en un experimento anterior realizado también por Owen y sus colaboradores. En dicho experimento, consiguieron comunicarse con un paciente de 29 años que llevaba un lustro en estado vegetativo, como consecuencia de las lesiones cerebrales que sufrió en un accidente de coche.

Utilizaron entonces una técnica de escaneo cerebral denominada exploración por resonancia magnética funcional (fMRI) que les permitió registrar la actividad cerebral del joven mientras éste contestaba ‘sí’ o ‘no’ a preguntas como “¿tú padre se llama Thomas?”.

Anteriormente, la fMRI había sido empleada en un estudio de tres años de duración para averiguar si existían o no signos de conciencia en 23 pacientes en estado vegetativo. En cuatro de los casos estudiados (el 17 por ciento de ellos) se descubrió que dichos pacientes sí mantenían ciertos niveles de conciencia a pesar de no poder moverse ni hablar. En el caso del joven de 29 años, los resultados fueron aún más sorprendentes, dado que los científicos consiguieron, además de constatar su consciencia, comunicarse con él. Para ello, el paciente tan sólo tuvo que modular sus pensamientos.

Dado que las señales cerebrales asociadas al “sí” o al “no” son complejas y muy similares, los científicos pidieron al joven que imaginara que jugaba al tenis cuando quería decir “sí” y que paseaba por algún lugar cuando quería decir “no”. Pensar en los movimientos del tenis pone en marcha regiones del cerebro relacionadas con las actividades espaciales, mientras que pensar que se está dando un paseo por cualquier sitio activa regiones cerebrales vinculadas con la orientación. Gracias a este cambio en sus pensamientos, y a su reflejo diverso en la actividad neuronal consecuente, los científicos pudieron interpretar las respuestas del paciente a las preguntas que se le realizaron.

Más recientemente, los investigadores han utilizado monitores de EEG, en lugar de la técnica de fMRI, para hablar con pacientes en estado vegetativo. La tecnología EEG presenta algunas ventajas con respecto a la exploración por resonancia magnética funcional. Por un lado, es más barata, pequeña y portátil que la fMRI, que utiliza campos magnéticos y ondas de radio para detectar las pulsaciones eléctricas del cerebro. Por otro lado, la EEG genera resultados más rápidamente que la fMRI, lo que hace posible mantener una conversación con un paciente en este estado.

Los resultados obtenidos son algo extraordinario. La comunicación con pacientes en estado vegetativo es una obligación ética y moral, ya que un simple “sí” o “no” en estos casos podría servir, por ejemplo, para tratar de manera ajustada el dolor que puedan estar sufriendo los pacientes.

El estado vegetativo es una condición neurológica compleja que actualmente se diagnostica mal en un 40 por ciento de los casos (se determina que no tienen conciencia pacientes que sí la tienen). Las causas principales de estos diagnósticos erróneos están relacionadas con la incapacidad de los pacientes para hacer saber que están conscientes. Los métodos de registro de actividad cerebral serían, por tanto, la única vía de detección de la cognición y la conciencia que puedan tener, e incluso de establecer un medio de comunicación con ellos.

 

Novedoso sistema 3D
 
para TV

 

 

Sistema 3D

 

Investigadores e ingenieros japoneses han logrado avanzar en una nueva tecnología detelevisión en 3D que logra superar varias de las limitaciones históricas de este sistema, por ejemplo, el nuevo enfoque libera al televidente del uso de gafas, brinda una mayor flexibilidad en la visualización e incrementa la calidad de las imágenes. Esto podría marcar el inicio de una nueva etapa en cuanto al uso de la tecnología 3D en el ámbito televisivo. Muchos críticos de las visualizaciones en 3D han indicado que esta tecnología solamente sería una moda pasajera. Sin embargo, si los ingenieros lograran superar los escollos que presentan actualmente los sistemas 3D, esta tecnología podría convertirse en un producto habitual en todos los hogares.

En ese camino han avanzado los ingenieros japoneses de las empresas NHK y JVC, desarrollando un sistema integral de TV en 3D basado en una técnica que utiliza a la fotografía como basamento. Empleando una gran cantidad de lentes y un elevado número de píxeles, el método logra transformar simples fotografías en vídeo en 3D.

Existe una amplia variedad de tecnologías para crear imágenes 3D en una pantalla, y cada una de ellas tiene sus propias ventajas y desventajas. Pero este enfoque de los especialistas japoneses es uno de los más avanzados hasta la fecha en varias cuestiones.

Este sistema integral de TV en 3D se ha desarrollado y mejorado en los últimos años. Uno de sus principales avances es que al basarse en un conjunto de lentes grandes (400 en dirección horizontal y 250 en dirección vertical), no requiere que los espectadores utilicen gafas, además de ofrecer una mayor flexibilidad de visualización.

Según los responsables de este nuevo enfoque, su mayor ventaja es que está especialmente pensado para sistemas de difusión masiva, permitiendo a los espectadores disfrutar de imágenes en 3D en movimiento, desde cualquier posición y en tiempo real. Para lograr esto es necesario un complejo mecanismo de lentes, cámaras y proyectores.

De esta manera, una gran variedad de lentes convexas se coloca delante de una cámara Super Hi-Vision, que registra la dirección e intensidad de la luz desde diferentes posiciones, para así lograr el efecto 3D. En tanto, para poder mostrar las imágenes al espectador, un proyector Super Hi-Vision emite las mismas en una pantalla de difusión, frente a la cual se ubican otras lentes convexas similares a las empleadas para tomar la luz.

En cuanto a las características de las imágenes 3D obtenidas, el sistema utiliza un total de 7.680 píxeles en dirección horizontal y 4.320 píxeles en dirección vertical. Con estos ajustes, los investigadores pueden garantizar un ángulo de visión de 24 grados y una frecuencia espacial que es 2,4 veces superior a la obtenida en sistemas previos.

A pesar del incremento logrado en la resolución de las imágenes creadas en 3D, los ingenieros creen que aún es posible optimizar este punto en mayor medida, avanzando en un futuro hacia una calidad de imagen mucho mayor. Para ello, se intentarán aplicar nuevas tecnologías que mejoren el ángulo de visión y la resolución de las imágenes. Es así que uno de los mayores desafíos en la mejora de este sistema tiene que ver con la captura y visualización de una cantidad de información cada vez mayor. Para esto es necesario acortar la distancia entre el conjunto de lentes y la pantalla, y también reducir la inclinación de las lentes. Todo esto implica el uso de un gran número de píxeles, algo básico para poder aspirar a la maximización del ángulo de visión y la resolución de la imagen. Asimismo, el mejoramiento de estas cuestiones estará directamente relacionado con el éxito social y masivo de la tecnología, teniendo en cuenta la calidad exigida por los consumidores actuales en estas cuestiones. Por otro lado, el gran número de píxeles y lentes requeridos incrementa la complejidad de este sistema, como así también el presupuesto necesario para su desarrollo. Es así que resulta imprescindible optimizar estas dos condiciones para lograr que la nueva tecnología se pueda producir en masa y se convierta en un producto de consumo.

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